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Dom, Sep

4 áreas de inversión para estimular la economía de China después de COVID-19

Internacional
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China fue el primer país en sufrir la pandemia de coronavirus y el primero en salir de la crisis. A medida que el mundo aprende de la experiencia del país en el control de la propagación del virus, cada vez más planificadores económicos también buscan en China sus planes de recuperación económica. Por Helen Ding y Wee Kean Fong


Invertir en energía renovable es una forma clave en que China puede reiniciar su economía a raíz de COVID-19.

Al igual que otras naciones afectadas por la pandemia de COVID-19, la economía de China se desaceleró significativamente después de las órdenes de cierre a fines de enero. El PIB del primer trimestre de 2020 en China cayó un 6,8% en comparación con el mismo período en 2019, mientras que los ingresos disponibles per cápita disminuyeron un 3,9%. Esta es la primera contracción de China desde que comenzó a reportar el PIB trimestral en 1992.

Como parte de los paquetes de estímulo, el Partido Comunista instó al país a principios de marzo de 2020 a acelerar el desarrollo de "nueva infraestructura" en siete áreas : redes 5G, internet industrial, sistemas ferroviarios interurbanos y urbanos, centros de datos, inteligencia artificial , transmisión de voltaje ultra alto (UHV) y estaciones de carga para vehículos eléctricos.

El nuevo concepto de infraestructura se planteó por primera vez en la Conferencia de Trabajo Económico Central de China en 2018 , pero recientemente se convirtió en un tema candente en previsión de un importante programa de estímulo en 2020. El 20 de abril de 2020 , la principal agencia de planificación económica de China, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC), enfatizó además que la "nueva infraestructura" se centrará en la innovación tecnológica y las redes de información para apoyar el crecimiento de alta calidad.

Mientras que 25 de las provincias de China han anunciado planes de inversión por un total de $ 7 billones de dólares ( el 49,6 billones de yuanes ), muchos de los proyectos son parte de los 13 existentes º Plan Quinquenal en lugar de inversiones adicionales, y sólo una pequeña parte de la inversión total Actualmente se dedica a la nueva infraestructura.

Un estudio sobre Beijing, Shanghai, Guangdong, Jiangsu, Jiangxi y Henan indica que la nueva infraestructura representa solo el 13.7% del número total de proyectos. En Zhejiang, una provincia costera al sur de Shanghai, las nuevas inversiones en infraestructura representan solo el 13% del total de las inversiones de capital; el resto se dirige hacia infraestructura convencional como carreteras.

Esta es una oportunidad perdida, ya que apoyar verdaderamente una nueva infraestructura tiene el potencial de ayudar a China a lograr un crecimiento sostenible y de alta calidad al tiempo que crea más empleos y mejora la salud pública.

A medida que los gobiernos centrales y locales de China desarrollan sus planes de estímulo, estas cuatro inversiones pueden ayudar a convertir la recuperación de COVID-19 en un punto de inflexión hacia un futuro mejor:

1. Infraestructura de carga de vehículos eléctricos

La electrificación de vehículos no solo es crítica para impulsar las industrias automotrices de China y crear nuevos motores de crecimiento, sino también para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y reducir la contaminación del aire. Según el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información, a fines de 2018, la industria de vehículos eléctricos de China había atraído inversiones por $ 282 mil millones (2 billones de yuanes) en toda la cadena de suministro, desde proveedores de cátodos hasta fabricantes de baterías e incluso recicladores. Los estudios muestran que electrificar el 50% -75% de los automóviles de pasajeros de China para 2050 evitaría hasta 230 millones de toneladas de emisiones de CO2, un poco menos que las emisiones anuales de CO2 de Francia (293 millones de toneladas).

Como el mercado de automóviles eléctricos más grande del mundo con 3.8 millones de vehículos eléctricos (EV) en el camino a fines de 2019, China aspira a promover aún más los nuevos vehículos eléctricos y alcanzar un objetivo del 25% en ventas anuales en 2025, un aumento significativo del escaso 5% de hoy . El aumento considerable de la infraestructura de carga será importante para atender a la flota existente, así como para convencer a los consumidores vacilantes de que compren vehículos eléctricos.

China ya cuenta con la red de carga pública más grande del mundo, con 560,000 cargadores públicos, la mitad del total mundial. No obstante, todavía existen lagunas. La proporción de vehículos eléctricos a cargadores fue de 3.4: 1 en 2019 (incluidos los cargadores privados y públicos), muy por debajo del objetivo de la Administración de Energía de China de 1: 1 para 2020. China tendrá que agregar 30-60 millones de cargadores si quiere alcanzar los 100 millones de vehículos eléctricos para 2035.

El estímulo podría desempeñar un papel importante para ayudar a China a cumplir sus elevados objetivos de vehículos eléctricos, incluso mediante el aumento de las inversiones en la expansión de la infraestructura de carga de vehículos eléctricos y la orientación de los subsidios nacionales para ayudar a impulsar las ventas de vehículos eléctricos.

2. Energías renovables

Durante la crisis financiera de 2007-08, varios países , incluido China, construyeron más plantas de carbón para impulsar el crecimiento . Repetir esta táctica nuevamente sería problemático tanto ambiental como económicamente. El simple hecho de continuar con las plantas de carbón planificadas y en construcción produciría 23 mil millones de toneladas de CO2 durante la vida útil de las plantas, casi 7 veces las emisiones totales de CO2 de la UE el año pasado, y produciría importantes contaminantes del aire que amenazan la salud pública. Al mismo tiempo, esta capacidad de carbón planificada y en construcción en China tiene un costo de capital estimado de $ 158 mil millones, con un rendimiento decreciente de la inversión debido al nivel relativamente bajo de utilización de las plantas de carbón existentes (aproximadamente 48%) .

Las oportunidades se encuentran en acelerar la inversión en energía renovable y tecnologías de punta. La energía renovable se ha convertido en un pilar del crecimiento económico bajo en carbono para los gobiernos de todo el mundo, un hecho reflejado por el creciente número de empleos creados en el sector.

La inversión en energía limpia fue un factor clave en la recuperación económica de EE. UU. Después de la Gran Recesión, contribuyendo a un aumento del PIB del 2-3% entre finales de 2009 y mediados de 2011. El sector de las energías renovables emplea a 777,000 personas en los Estados Unidos, casi 5 veces el número de personas empleadas en la industria del carbón. Los paneles solares fabricados en China son un 20% más baratos que los paneles estadounidenses, y el sector ya crea 9 veces más empleos solares que los EE. UU.

Con los precios del petróleo cayendo por debajo de $ 0 por primera vez en la historia, los gobiernos no deben volver a sus negocios como siempre y perder las oportunidades que brinda una economía verde.

Invertir más en innovación tecnológica de vanguardia en el sector energético debería ayudar a los productores chinos a obtener ganancias de productividad y generar ahorros para los consumidores. La investigación demostró que las mejoras tecnológicas en eficiencia, energías renovables y extracción podrían generar ahorros de $ 900 mil millones a $ 1.6 billones en toda la economía mundial en 2035. Al menos dos tercios de este valor total se derivan de una menor demanda de energía como resultado de una mayor productividad energética. , y el tercio restante de los ahorros de productividad de los productores de recursos. Además, la mejora de la eficiencia energética y la reducción de emisiones pueden evitar exacerbar otros riesgos para la salud, como la contaminación del aire.

3. Ciudades inteligentes con tecnología de conectividad 5G y redes inteligentes

Miles de millones de personas atrapadas en sus hogares durante más de dos meses aumentaron significativamente el uso de Internet para el teletrabajo, las reuniones virtuales, la educación en línea y la transmisión de películas y TV, lo que extendió la infraestructura de red existente hasta sus límites. El principal operador de telecomunicaciones anunció en febrero que trabajaría con China Telecom para terminar la construcción de 250,000 estaciones base 5G en todo el país para fines del tercer trimestre, antes de lo planeado previamente. 5G no solo es 100 veces más rápido que 4G, sino que también estimulará el crecimiento en la industria de tecnología de la información del país en $ 479 mil millones ( 3.3 billones de yuanes ) en los próximos cinco años.

Los planes de estímulo podrían complementar esta tecnología 5G ampliada con otras nuevas tecnologías, como big data, inteligencia artificial (IA) y computación en la nube, para acelerar el desarrollo de la economía digital y hacer realidad las "ciudades inteligentes".

Según Accenture , las soluciones de ciudades inteligentes en los Estados Unidos, como la tecnología inalámbrica de próxima generación, el estacionamiento y la medición inteligentes y las redes inteligentes, podrían generar $ 160 mil millones en beneficios y ahorros a través de reducciones en el uso de energía, congestión del tráfico y costos de combustible. La investigación muestra que una inversión de $ 275 mil millones en infraestructura relacionada con 5G en los Estados Unidos podría crear hasta 3 millones de empleos y aumentar el PIB en $ 500 mil millones . Estas tecnologías permitirán a las ciudades reducir los tiempos de viaje, mejorar la seguridad pública y generar eficiencias significativas en la red inteligente.

4. Ciudades más saludables

La epidemia de coronavirus subraya la importancia de construir una China saludable. La clave del éxito radica en crear ciudades saludables .

Además de establecer más recursos médicos y de salud , como centros permanentes de control de epidemias, los encargados de la toma de decisiones deben adoptar un enfoque más holístico y diseñar ciudades de manera que mejoren la salud humana.

En 2016, China presentó un Plan nacional Healthy China 2030 y un plan de acción correspondiente, que "pone a la salud como la prioridad del desarrollo" y "se centra en la salud de todas las personas en toda China". En el ambicioso plan, China apunta a reducir la contaminación del aire, el agua y el suelo; implementar estándares estrictos de emisiones para las industrias mejorar las instalaciones para caminar, andar en bicicleta, hacer ejercicio y salud pública; y promover la seguridad vial.

El plan marca un cambio significativo de mentalidad : la prevención es mejor que la cura, y la salud no se trata solo de construir hospitales, sino de mantener a la población en buenas condiciones físicas y mentales. Dar prioridad a las inversiones que se adhieren al objetivo Healthy China 2030 no solo beneficiará la salud y la seguridad del público chino, sino que también generará importantes beneficios económicos y ambientales.

Las inversiones en infraestructura verde como la plantación de árboles y los bosques urbanos son buenos ejemplos. Los árboles y las áreas naturales dentro de las ciudades limpian el aire, enfrían las temperaturas, reducen las facturas de energía, apoyan la salud mental, proporcionan hábitat para la vida silvestre y crean resistencia al cambio climático.

Por ejemplo, los beneficios económicos de los árboles en los parques de la ciudad de Nueva York se estiman en $ 120 millones al año, 5 veces el gasto anual para el mantenimiento del parque. Estos beneficios incluyen $ 28 millones en uso reducido de energía de calefacción, $ 5 millones en mejoras en la calidad del aire y $ 36 millones en mitigación de inundaciones.

Otras oportunidades clave incluyen la construcción de carriles para bicicletas seguros , pasarelas peatonales y espacios públicos que fomenten más actividades físicas; aumentar el transporte compartido y las opciones de micromovilidad; instalar mejores sistemas de gestión de agua y desechos para mejorar el saneamiento y reducir los desechos; y más.

El mundo aprenderá de la respuesta económica de China a COVID-19

Todos los ojos están puestos en China para dar el ejemplo a seguir. A medida que avanzan las inversiones de $ 7 billones (49,6 billones de yuanes), es importante que las autoridades locales se aseguren de que los planes concretos de desarrollo con bajas emisiones de carbono estén conectados al paquete de estímulo. China tiene mucho que ganar mediante la reconstrucción de su economía a través de una nueva infraestructura inteligente y sostenible, y mucho que perder si depende del crecimiento impulsado por los combustibles fósiles.

Fuente: WORLD RESOURCES INSTITUTE